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浅谈中国古代历法

时间:2019-05-23 来源:《散文百家》杂志 作者:admin 点击:

  【摘要】 中国古代劳动人民总结了指导农时的天文历法,本文主要介绍二十四气历和阴阳历的由来以及发展变化及其对农时的现实指导意义和对世界天文历法的贡献。

  深邃而遥远的天空给人类带来了无限的遐想,也引发了人类无穷的好奇心。我们的祖先通过对自然现象的观察和探究把天象变化与生活实际联系在一起,进行日常的劳作,并为此制定了一套计量时间的工具——历法。我国古代历法主要采用的是二十四气历和阴阳历

  一、二十四气历的产生

  二十四气历,是根据太阳在黄道上的运行及地球上物候的变化制成的历法体系,属于阳历,在西汉时期较为完备。殷商以来,四方、四风、四神、四季存在着密切的联系,预卜春夏秋冬四时的天气与收获,其主要祈祷对象是四方风神。

  聪慧的古人根据一天中白天时间的长短,测定了二分二至的日期,便出现了存在“四时”的历法。四时即春夏秋冬,每时分为三月,春三月第一月名为孟春,第二月名为仲春,第三月名为季春,取末月的第一个字,这就是现在人们常说的“四季”。

  随着时代的进步,在我国的西周、春秋时代,有人对四时的体系进行了改进,于是加入了“二启二闭”(启是阳生的意思,立春、立夏为启;闭是阴生的意思,立秋、立冬为闭),结合起来就形成了“八节”。“八节”用来指导农时仍然显得粗糙,所以慢慢有人在历法中考虑了更多的物候变化,将“八节”中的每一节分成了三份,这就是“二十四节气”的由来。

  《黄帝内经》中记载“五日谓之侯,三侯为一气,六气谓之时,四时谓之岁。”讲的就是中国古代天文历法体系。关于二十四气名称的记载,最早在先秦典籍《逸周书》中就有记载,后来在《淮南子》中有所更改,而现代沿用的是《淮南子》中的名称。二十四气在战国晚期形成完整的体系,西汉时期进入历法。

  说到历法,就不得不谈到时间。古代计时并不像我们现在一样采用数字计时,而是采用“干支法”。天干地支是古人为了方便六十进位而设立的,其中十二地支分别对应十二个方向,组合在一起即为六十甲子。

  二、二十四气历的测算方法

  帝王建立统治时,要统一全国的历法,其中最重要的便是确定一年的开始,我们现在将阴历的一月也成为正月,古代帝王建立正月就叫建正,认可某位君主的建正,就是认可这位君主的统治。现在的正月一般在公历1月或2月,而在古代历法中,冬至所在的月为亥月(大约十、十一月),按照“干支法”现代人所称的正月是在寅月。目前的史学研究能够查到夏王朝最早使用建正,夏王朝把寅月建为正月,寅月也就是孟春月,成为一岁的开始。商朝的统治者把建改为了丑月,用来表示自己比夏朝先进。时代发展到周朝的时候子月被建为正月,如果与阳历对应就是我们现在的四月份,不利于农业的耕种,所以出现了分歧。我们现在的正月是中华民国建立时孙中山先生决定的,他认为夏朝是第一个王朝,且与农时的耕种相适宜,就采用了夏朝的建正。

  那么古人是用什么来测定时节的呢?它是一种形似于现代时钟的仪器,叫做圭表,它根据不同时节太阳在天空中高度的不同造成日影长不同为原理,根据日影的长度测定时节,日影最长时即为冬至,最短时即为夏至。圭表的高度为八尺,测量十分精确,可以测出日影长度微小的偏差。所以,我们平常说的“二十四节气”并不是指某一天,而应该是它所在的那一天某一精确的时间点。

  那么日影长多少所对应一定的节气呢?对于这个问题,《周髀算经》中有这样的记载“凡八节二十四气,气损益九寸九分六分分之一。冬至晷长一丈三尺五寸,夏至晷长一尺六寸。冬至、夏至为损益之始。”由此可见,每个时节的计量方法是有所差别的,从这个角度说,中国古代计时法比现代24小时计时法更加符合自然变化趋势,也就更加方便于人们的作息安排。

  说到这里就不得不提冬至日。古人非常重视冬至时节,因为它是阳生之时,从冬至往后,白天日益变长。而夏至是阴生之时,故记载了二至时的影长。也可以通过北斗星勺柄在不同时节的指向确定,想必大家都听说过“斗柄东指,天下皆春”,讲的就是在某天日落后,北斗的勺柄指向东方(卯)时,便是春分时节,以此来确定十二中气。

  古人用平气与定气两种方式作为来二十四气的分隔,平气的计算方法如下:365又1/4天(古代不存在小数计数)平均分为24份,即15又7/32天,每份对应一个时节,这就是平气的间隔计算方法,一直到清代我国都采用平气分隔二十四气。

  定气是由北齐时代的张子信提出的,他发现了太阳的周年视运动实际并不等速,《隋书》中记载:“日行在春分后则迟,秋分后则速。”

  相对于平气而言,定气更为精确,因为定气根据太阳的黄经确定的,如太阳黄经为0°时即为春分。开普勒第二定律告诉我们地球的公转速度并不相等,太阳在黄道上的运动也有快有慢,原因是太阳与地球的连线在不同时间内扫过的面积相同,但轨道成椭圆形,这样每走15°所用时间是不同的,也就造成了定气的间隔不固定,比平气更加复杂更加科学。

  因为二十四气历是以回归年为周期分段而成的历法,它反应的是地球上的物候变化与太阳运动的关系,聪慧的古人还想出了很多关于二十四气的俗语,用来指导农业劳作。由此可以看到二十四气历是依据太阳运动编制的,具有明显的阳历特征,也是我国古代文化的结晶之一,目前已被列入联合国非物质文化遗产代表作名录。而二十四气历在我国古代一直没有进入主历,宋代沈括提出比较科学的“十二气历”,但并没有被官方宣布。历史上把纯阳历作为主历的只有太平天国,而其中还存有许多漏洞。二十四气历为什么一直没有成为主历,只是作为辅历,是因为我国有更加全面的阴阳合历。

  三、阴阳历

  阴阳历,我国的农历就是典型的阴阳历,月的标准是朔望月,年的标准是回归年,二者兼顾,所以成为阴阳历。农历是我国特有的历法,也称华历、夏利历、国历、汉历,主要依据朔望月周期确定历月,兼顾回归年来确定历年,用来指导农业劳作和航海及其它日常生活。农历根据月相的变化周期确定历月的长度,1历月为29.53天接近1朔望月。并且参考回归年为历年长度,1历年约为365.25天,接近1回归年(365.2422天),为了使平均历年与回归年相适应,设置了闰月和二十四节气。

  农历历月还设置了大小月,目的是平衡朔望月的周期,大月30天,小月29天,一年中大小月数量相同。同时通过调整大小月的间隔来逼近朔望月周期。大部分史学家认为农历产生于商代,流传至今作为主历使用。自1912年起,我国开始采用西元历法与农历并用,并以西历为主,农历则主要应用于我国、朝鲜半岛及越南等地。

  古代天文学属于礼部主管,是一种礼学,但也具备相当准确的科学性。虽然历法是由皇家确定的,但在古代没有先进观测工具的年代里制定出如此精确地历法是我们的祖先辛苦劳作、善于观察、呕心沥血的产物,是我们中华民族劳动人民智慧的结晶。

  参考文献:

  1. 宋代朔润与交食研究[D] 西北大学 滕艳辉 2012.6

  2. 关于阴阳历与春节日期界定的研究[J] 应振华 陕西师大学报(自然科学版) 1995.12.30

  3. 二十四节气知识体系之理论研究[J] 高天星 美与时代(下)2018.11.25

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